Ukulélé – Le Guide complet pour Débutants

Le ukulélé est un instrument de musique qui est associé à la bonheur et à la plage. L’instrument avec le son magique devient de plus en plus populaire. Beaucoup de musiciens célèbres ont découvert aussi l’ukulélé et interprètent leur musique avec ce petit instrument. D’ailleurs, c’est un instrument qui est assez simple à apprendre et qui coûte pas cher. Dans la suite on va aborder toutes les questions qui se posent quand on veut acheter un ukulélé et débuter sur l’instrument.

1. Avantages du Ukulélé
2. Histoire du Ukulélé
3. Anatomie du Ukulélé
4. Types des Ukulélés
5. Quel prix pour un Ukulélé ?
6. Modèles pour Debutants
7. Les accessoires nécessaires
8. Méthodes pour apprendre le ukulélé


ukulele enfantUkulélé pour Enfant ?

Si vous vous posez la questions si un ukulélé est le bon instrument pour enfants je vous conseille notre article qui aborde des question concernant l’achat d’un ukulélé pour enfant.

Histoire du Ukulélé

Manuel Nunes – Inventeur de le ukulélé (Source)

L’instrument existe depuis longtemps. Il est souvent associé aux îles d’Hawaï car le nom de cet instrument remonte de la langue hawaiien (uku = puce et lele = sauteuse) ce que veut signifier la puce du chat.

Pourtant l’origine le ukulélé n’est pas inventé sur les îles d’Hawaï mais au Portugal, plus précisément sur l’île portugaise madère. Là, ils ont appelés l’instrument à quatre cordes pincées « Mâchete ». L’instrument est arrivé avec des travailleurs migrants portugais sur Hawaï en 1879. Après un long voyage de quatre mois sur la mer les portugaises étaient heureuses d’être arrivés et le musicien João Fernandes a joué des chansons traditionnelles portugaises sur son petit instrument pour les autres voyageurs à la porte. Ce petit concert a plus aussi aux habitants d’Honolulu qui étaient à la porte. Ils ont remarqués le petit instrument inconnu et ont dit que les doigts du jouer bougent aussi vite que des puces du chat .

Cliff Edwards 1947
Cliff Edwards – Photographié par William P. Gottlieb (Source)

Parmi les arrivants portugais il y avait aussi trois marqueteurs qui étaient à la fois des musiciens passionnés et qui avaient des connaissances en lutherie. Ces marqueteurs doivent avoir joué un rôle important dans l’introduction et la transformation de cet instrument portugais dans le ukulele moderne d’aujourd’hui.

Deux décennies plus tard en 1915, l’Hawaï a participé aux expositions universelles à San Francisco qui a exposé l’instrument ukulélé. Rapidement le petit instrument a conquis le cœurs des américains. Dans les années 1920 le ukulélé faisait déjà parti de la plupart de bands de jazz. Le jouer d’ukulélé le plus populaire était à cette-époque Cliff Edwards, qui a été aussi appellé « Ukulele Iki ».

George Formby with the army in France, 1940 cropped
George Formbey avec un banjo-ukulélé – Photographie de Imperial War Museums (Source)

En Europe, c’était d’abord en Angleterre où le ukulélé a lancé sa conquête du continent. Dans les années 1940 et 1950 l’humoriste George Formby a imposé durablement le ukulélé dans son pays grâce à sa grande présence dans la télé et sa popularité exceptionnelle. Ensuite des musiciens, tels que George Harrison ou John McCartney du Beatles, ont commencé de jouer l’instrument.

La vague du succès de le ukulélé n’a pas arrêtée depuis et aujourd’hui le petit instrument hawaiien cannaît une grande popularité. Chacun reconnait le son unique et l’on déjà vu dans un magasin. Les chiffres de ventre continuent à augmenter de 30% par an. Il est un cadeau populaire pendant Noël ou les parents offrent à leurs enfants un vrai ukulélé ou bien un ukulele jouet.

Avantages Ukulélé – Pourquoi acheter

  • Si vous matrisez déjà la guitare, vous savez quasiment jouer du ukulélé. Il faut juste s’habituer au manche plus petit et apprendre les accords et ça sera tout.
  • Même pour les débutants qui n’ont pas encore jouer sur un instrument de musique, le ukulélé est un bon choix. L’apprentissage va rapide et est assez facile. Avez-vous déjà demandé à quelqu’un qui apprend le violon ? Ce n’est pas un plaisir au début. Il faut investir pas mal de temps avant de faire sortir un son correct. A l’opposé de beaucoup d’autres instruments, apprendre l’ukulélé est assez facile. Avec un peu exercice et compréhension on peut déjà créer de bons sons après quelques minutes.
  • Le ukulélé a un son unique et adorable. En plus on peut jouer beaucoup moins fort que avec une guitare ou un piano. Alors, c’est presque impossible de déranger ses voisins avec ce instrument.
  • Le ukulélé est pratique et Il peut être transporter partout sans grand effort. Il est pour cela l’un des instruments préférés des voyageurs
  • L’ukulélé est relativement bon marché par rapport aux autres instruments. A partir de 60€ vous pouvez avoir déjà un instrument de qualité
  • Des légendes de rocks ont déjà commencé en tant qu’enfant sur le ukulélé, par exemple Jimi Hendrix, Brian May (Queen), Pete Townshend (The Who). Le ukulélé est un superb instrument pour débuter et il va vous permettre de profiter de vos connaissance au cas où vous allez apprendre la guitare ou un autre instrument
  • Ce petit instrument attire des enfants. Le petit son mignon et sa petite taille motivent beaucoup d’enfants d’essayer de jouer le ukulélé et en effet c’est instrument idéal pour les tous-petits.

Composition d’un Ukulélé

anatomie ukulélé compositionL’anatomie d’un ukulélé se rassemble beaucoup à celle d’une guitare. C’est d’abord la caisse et le manche avec les cordes qui présentent les principales pièces de l’instrument. La caisse qui a un trou sur la partie haute est responsable de la production du son. En fonction du type de bois les fabricants peuvent influencer le son. Le manche avec les cordes nous permet la possibilité de créer des notes. L’image ci-dessous illustre l’anatomie de le ukulélé avec ses composants.

Quelques instruments ont un dos bombé afin d’améliorer la puissance sonore.

Types de Ukulélés

Comme pour les guitares il y a de différents types en fonction de la taille, du plus petit au plus grand:

  • Soprano
  • Concert
  • Ténor
  • Baryton
    ukulélé tailles et typesLe soprano est sans doute le modèle standard et par conséquence le modèle plus vendu et le plus connu. Quasiment tous les ukulélés d’entrée de gamme et les ukulélés jouets sont de type soprano. Il est le modèle le plus petit ce qui vous permet de le transporter vraiment partout. Le soprano est d’ailleurs équipé de cordes en nylon.Le concert est le premier choix pour la plupart de joueurs d’ukulélé passionnés . Grâce à son diapason plus long il est plus facile à jouer pour les gens avec de grandes mains. Vue qu’elle a des cordes en acier, le son est plus brillant que celui d’un soprano.

Le ténor est très populaire parmi les joueurs plus confirmés et les groupes de musique qui interprètent leur musique avec ce petit instrument. Il a un son beaucoup plus puissant que ses deux petites sœurs.

Comme son nom déjà l’indique le baryton produit plutôt des tons aigus. Sa longueur et son diapason rappellent à une guitare avec quatre cordes. La grande différence d’un ukulélé de type baritone par rapport aux autres modèles est avant tout son accordage (E-A-D-G).  C’est l’accordage des premiers quatre cordes de la guitare. Le baryton est plutôt un modèle pour les personne qui ont déjà un ukulélé concert ou soprano et qui souhaitent agrandir leur répertoire.

logo-annuaire-guitareQuel Type pour Débutant ?
Si vous êtes débutant je vous conseille soit un ukulélé soprano. Les cordes en nylon font beaucoup moins mal aux doigts au début.

Pour être je voudrais mentionner aussi le banjolélé. Il ne s’agit pas vraiment d’un ukulélé vue que c’est un mélange d’un ukulélé et d’un banjo mais pourtant le principe et le son de l’instrument rassemble beaucoup au ukulélé. Par contre son design est plus proche d’un banjo.

Quel prix pour un Ukulélé ?

ukulélé jouet difference
En bas: Mon premier ukulélé, en haut: mon deuxième ukulélé

Si vous voulez un vrai instrument et un instrument de qualité je vous conseille de regarder les ukulélés de 60€ à 100€ pour débuter. Si vous dépensez moins vous allez risquer de finir avec un instrument jouet ou un instrument de mauvaise qualité.

Le premier ukulélé que je me suis acheté a coûté 20€. Je me suis dit vue que je ne suis pas encore sûr si l’ukulélé est le bon instrument pour moi je vais d’abord commencer avec un instrument pas cher. Dans le cas le ukulélé ne me plaît pas je n’ai pas trop perdu. Aujourd’hui je peux dire que c’était une erreur. L’instrument avait un très mauvais son et le pire c’était qu’il n’est jamais resté accordé. Quand j’ai frappé les cordes un peu plus fort je pouvais observé comme les mécaniques ont tournés. Du coup, j’étais frustré et j’ai abandonné rapidement l’idée d’apprendre le ukulélé et ça m’a pris pas mal de temps de le ressayer.

Cette fois je me suis acheté un meilleur instrument et l’expérience complètement différente. Les finitions, le bois, le vernis m’ont impressionnés et c’était un plaisir de tenir l’instrument dans les mains. En plus, le son m’a donné envie de maîtriser le petit instrument. Et le plus important après la première mauvaise expérience, il reste accordé pendant plusieurs mois ou même plus longtemps. Si vous regardez l’image vous voyez bien les grandes différences entre un vrai instrument et un « ukulélé jouet ».

Ukulélés pour Débutants

Pour un débutant le meilleur choix est un ukulélé soprano. Il existe beaucoup de modèle soprano de différents fabricants sur le marché.

ukulélé soprano débutant
Baton Rouge Sun V2

Le premier ukulélé soprano que je voudrais vous présenter et celui que je possède moi-même et qui est mon ukulélé préféré. Le Baton Rouge Sun V2 (voir aussi mon avis sur cet ukulélé) a un son plus puissant que la plupart d’autres sopranos grâce à son dos bombé. Il est très léger et agréable à jouer. Il a un soleil gravé au laser sur la caisse qui leur donne un charme de plage. En plus, il est équipe avec des cordes Aquila qui ont la réputation d’être les meilleures pour ukulélés.

Un autre ukulélé qui a un très bon rapport qualité-prix est l’Ahoha 20S. Il vient apparemment avec des cordes simples. Vous pouvez augmenter la qualité de son avec des nouvelles cordes d’Aquila.

Si vous cherchez un ukulélé qui vient déjà avec les meilleures cordes et en plus une housse de haute qualité, je conseille vivement l’Ortega RFU10S. Le fabricant allemand est bien connu de construire de très bons instruments pour un prix très correct.

logo-annuaire-guitareDécouvrez toutes les Marques …
Dans notre liste des marques de ukulélés vous trouvez une sélection des meilleurs fabricants existants sur le marché.

Quelles sont les accessoires nécessaires ?

petite housse pour ukulélé
Housse pour Ukulélé

Il y a en gros trois choses qu’il ne faudrait pas oublier lors de l’achat d’un ukulélé: un accordeur pour assurer etre accordé, des cordes Aquila pour augmenter la qulité sonore ou pour avoir une paire en plus si au cas une corde casse et une housse pour protéger votre nouveau instrument.

Aujourd’hui il y a des petits accordeurs très pratique qui peuvent être attachées/acrochés à la tête de l’instrument. Le Tiger JT-B12 est fonctionne très simple. Il y a deux bouton, l’un bouton pour sélectionner l’instrument (ukulélé, guitare, violon) et l’autre pour régler la fréquence que l’on souhaite. L’écran s’illumine une fois la note est juste.

Si vous avez acheté un ukulélé qui n’est pas équipé avec des cordes d’Aquila, achetez-le. Ce sont les meilleures cordes vous pouvez trouver pour l’ukulélé qui d’ailleurs ne coûtent pas chères non plus. Les cordes d’un ukulélé ont un grand impact sur la qualité sonore. Sachez que les cordes peuvent casser aussi après de temps. C’est pour cela c’est aussi une bonne idée d’avoir une paire de cordes en plus.

Un ukulélé est petit et l’un des avantages est de le transporter partout et pour cela il vous faut une housse. Il y a des sacs pas chers mais je vous conseille plutôt une housse solide qui protège l’instrument beaucoup mieux. J’ai utilisé à l’époque un sac léger pour mon instrument et je l’ai regretté.  Quelque chose est tombé dessus et a cassé le manche dans deux pièces. La marque Music First propose de très jolies housse pour ukulélés.

En fin du compte, il ne faudrait pas oublier d’acheter des médiateurs qui sont utilisés pour frapper les cordes. Ce n’est pas une obligation de jouer avec un médiateur et cela dépend surtout de votre goût. Si vous aimez un son doux il vaut mieux frapper avec les doigts. Mais si vous voulez pincer et vous préférez d’avoir un son plus puissant et brillant un médiateur peut vous servir. En tout cas en tant que débutant il faudrait essayer les deux techniques et voir quelle technique vous plaît.

Quelle méthode pour apprendre lé ukulélé ?

professeur de guitareBien évidemment cela dépend d’abord de vos préférences et capacités. Maîtrisez-vous déjà un autre instrument de musique ? Est-ce que vous êtes quelqu’un qui peut imaginer d’apprendre un instrument d’une façon autonome ou vous préférez plutôt quelqu’un qui vous structure l’apprentissage et vous explique tous les détails. Bien de questions se posent pour trouver la meilleure méthode pour vous.

Vue que le ukulélé n’est pas trop difficile à apprendre, je vous propose d’essayer d’abord  de l’apprendre d’une façon autonome. Apprenez d’abord les accords de base pour le ukulélé et un ou deux strumming patterns (battements avec la main droite). Une fois vous maîtrisez bien les bases vous pouvez continuer à apprendre des chansons et morceaux qui vous plaisent. Il y a des sites où l’on peut trouver des tablatures pour quasiment chaque chanson. En plus, allez sur Youtube et cherchez le titre de chanson avec le mot « ukulele cover » pour trouver des gens qui jouent cette chanson. Cela aide et inspire vachement bien de regarder des autres gens en jouant les chansons que l’on aime.

Pour commencer je vous propose trois bonnes livres:

Le livre d’Alistair Wood aborde non seulement les bases mais va beaucoup plus long et en détail. L’auteur est très connu dans le monde anglophone avec son blog Ukulelehunt où le livre était un très grand succès.